Weapons of World War Two


            World War 2 was a period of grief and suffering for all participants. Not only the soldiers, but family and loved ones as well. Weapons were an important and useful key in the war. They helped soldiers greatly but at the same time, also caused an immense amount of pain and death. During the war thousands of innocent lives came to an end. These weapons were the cause of at least 99% of the deaths. Not only did they cause deaths but they also caused a great diminution in the economy.  We will focus on the weapons that were used by Newfoundland and the Allies during the Second World War.  These weapons included tanks, guns, bombs, etc.


At the beginning of World War 2, most armies used two-wheeled anti-tank guns. They were 37-40mm caliber. The solid shot shells that were fired were effective in destroying any tank within 500 yards. Later improvements in tanks resulted in the need to develop more powerful and effective anti-tank weapons. The British 17 pounder was born. This gun was able to pierce 250mm of armor from a distance of 1000 yards. This new gun weighed over 10 tons and was less mobile than the earlier anti-aircraft weapon. High speed anti-aircraft guns were also used against tanks (Anti-Tank Weapons 1 of 1).


In 1942, the United States Army produced the bazooka and for the rest of the war it became an important anti-tank weapon. Carried by the infantry it fired a 3.4lb rocket as far as 400 yards. The Bazooka consisted of a metal tube that was held on the shoulder from which a fin-stabilized rocket could be fired (Bazooka 1 of 1).  The Bofors Gun was also produced. It was a light, quick firing 40mm anti-aircraft cannon that could fire armor piercing or explosive shells to a distance of 12,500 ft (Bofors Gun 1 of 1).


In February, 1943, Barnes Wallis was asked by the British Army to prepare bouncing bombs for an attack on the Mohne and Eder dams in the Ruhr . The bombs, that spun at 500 rpm, were dropped at a height of 60 feet and at a speed of 240 miles per hour. The rotating bomb skipped over the water and exploded while sinking in the dam. The explosion caused heavy floods and badly damaged German production in the Ruhr . To use the bouncing bombs, the pilots had to fly very low and seven out of the 19 aircrafts which participated in the raid were brought down by German anti-aircraft guns. They could not afford such high losses therefore the bomb was rarely used again during the war (Bouncing Bomb 1 of 1).


          The Churchill tank was developed because of the needs of the First World War. The tank was designed to cross shell–cratered ground and trenches, and to destroy barbed wire and parapets. It was redesigned in 1940, it weighed 31 tons and had a 350 horse power engine which allowed it to move at 15 miles per hour when in good condition. It had a 2 pound gun, supplemented by a three inch howitzer placed on the hull. The British army had only 100 tanks left after Dunkirk . Tank repairs had to be performed immediately. As a result, the repair tanks had many mechanical problems. The Churchill tank performed badly during the Dieppe Raid but it was more successful afterwards in North America . It was also used as a support tank in Italy (Churchill Tank 1 of 1).


          The Crusader Tank was the standard British tank during the beginning of World War 2. At best, it could reach 40 miles per hour and was well armored. Tank crews often complained that the Crusader was difficult to operate and the engine was unreliable (Crusader Tank 1 of 1). As a result, the British army ordered a new tank as a replacement, the Cromwell Tank. This tank proved to be fast and agile but its 75 mm gun was outmatched by German tanks. Production of the Cromwell came to an end in 1945(Cromwell Tank 1 of 1).


The production of a new tank went underway in 1944. It was named the Sherman M4. It was composed of a 76mm high velocity gun. In early 1945, the tanks suspension was redesigned and improved. This tank was described as being superior with regards to reliability, serviceability and cost effectiveness (Sherman Tank 1 of 1).


The Vickers Company began making the Valentine Tank in February, 1938. Primarily, the British Army initially turned down the tank because they believed its turret was too small. On the other hand, the war came so quickly that the army was desperate for tanks that it accepted the tank. During World War 2 there were 11 versions of the tanks. In 1938, the tanks armament was a 6 pounder and in 1944, changed to a 75mm. The size of the turret remained the same and soon became a problem because crew members complained of a lack of room (Valentine Tank 1 of 1).


          Flame throwers were first used in World War 1. Flammable liquid was forced through a nosel under pressure from an inert gas. As it was released it was ignited by a spark causing a short burst of fire. Soldiers in the British army used the portable Ack Pack. It carried 4 gallons of fuel that allowed ten 10second shots to be fired at a distance of approx. 50 yards. Larger flame throwers were placed on tanks or armored vehicles. The flame throwers performed well during World War 1 so it was used again in World War 2 (Flame Throwers 1 of 1).


          At the beginning of the Second World War the British Army purchased the Tommy Gun from the U.S. Although this gun was heavier that other guns, it was considered the most reliable and available (Tommy Gun 1 of 1). The British found this gun too expensive and later switched to the Sten Gun. The most popular version of the Sten Gun, Mark 2, had a bolt inside a tube casing with the barrel fixed to the front and the magazine feeding from the left side where it could be supported on the gunner’s arm. This was not popular with the soldiers because when in combat it had a habit of jamming (Sten Gun 1 of 1).


The Lee Enfield was a rifle with a 25.19 inch barrel. It weighed 8lbs 2oz unloaded. It was fast operating, a trained soldier could fire up to 30 shots in one minute. In 1941 a new model was produced. It was slightly heavier weighing 9lbs 1 oz. It was still fast firing but had a simpler design (Lee Enfield Rifle 1 of 1).


The British Army also found the Vickers 303 extremely reliable. It weighed 40lbs without its tripod. It fired the .303 British cartridges at about 450rpm (Vickers 303 1 of 1).


In 1885, Hiram Maxim, invented the world’s first automatic, portable machine gun. Test runs proved that the gun could fire 500 rounds per minute and therefore had the equivalent power of 100 rifles. In 1889, the British adopted Maxim’s gun. This gun was extremely reliable and popular and therefore was adopted the following year in 1890 by the Austrian, German, Italian, Swiss and Russian armies. In one engagement, fifty soldiers fought off 5,000 warriors with only four of Maxim’s guns (Maxim Machine Gun 1 of 1).


All of these weapons played the biggest role in any war next to the courage and bravery of the soldiers. These weapons were used by many armies as well not just the British Army. The advancement of technology changed the whole concept and outcome of war.  It not only meant the loss of many more lives but gave many advantages to armies of wealth.  Just as today’s space experiments have changed the course of science so too did the advancement of “war machines” change the course of war and, no doubt, of  history.




Les Armes de la Deuxième Guerre Mondiale


       La Deuxième Guerre Mondiale, était une période de peine et douleur pour tous les participants. Pas seulement pour

les soldats, mais pour les familles et les amis aussi. Les armes sont très importantes dans la guerre. Les armes ont aidé

les soldats beaucoup mais en même temps, elles ont causé une immense quantité de morts. Ces armes étaient la cause

d’ au moins 99% des morts et la raison pour laquelle nous avons la liberté. Pendant la guerre, des milliers de vies

innocentes étaient terminées. Nous allons seulement nous concentrer sur les armes qui étaient utilisées par les soldats

alliés. Ces armes incluent, les bombes, les chars, les fusils etc.

Au comencement de la Deuxième Guerre Mondiale, toutes les armées utilisaient les contre – char fusil à deux – roues.  Elles étaient 37-40mm calibre.  Ces coquilles étaient efficaces en détruisant les chars à 500 mètres.  Les améliorations dans les armes contre-char les rendaient plus puissantes et efficaces.  Le 17 Pounder Britannique était formé.  Ce fusil pouvait percer  l’armure de 250mm d’une distance de 1000 mètres.  Ce nouveau fusil avait un poids d’environ 10 tonnes et était moins mobile que l’ancienne arme contre-char. Des fusils contre-char étaient utilisés aussi contre les chars (contre-char armes 1 de 1). 

        En 1947, l’armée des Etats-Unis ont produit le bazooka et pour le reste de la guerre c’était une arme contre-char

importante.  Transporté par l’infanterie, il lançait un fusée de 34 livres à une distance de 400 metrès.  Le bazooka

consistait d’une pièce tubulaire, fabriquée de métal, qui était mis sur l’épaule (Bazooka 1 of 1). Le fusil Bofors était

produits aussi.  C’était un canon contre-avion de 40mm.  Il y avait une portée d’environ 12,500 pieds (Bofors Fusil 1

de 1).

En février, 1993, Barnes Wallis était demandé par l’armée Britannique de préparer des bombes rebondissantes pour une attaque contre les barrages Mohne et Eder dans le Ruhr. Ces bombes, qui tournaient à 500 rpm, étaient lancées d’un hauteur de 60 pieds et à une vitesse de 240 miles à l’heure. La bombe traversait l’eau et explosait quand elle coulait dans le barrage. L’explosion a causé des inondations et la production allemande dans le Ruhr était sérieusement damagée. Pour utiliser les bombes rebondissantes, les pilotes devaient voler très bas et sept des dix-neuf avions qui ont participé dans le raid étaient descendus par les fusils contre-avion allemands. Ils ne pouvait pas se permettre beaucoup de ces pertes, alors la bombe était rarement utilisée encore durant la guerre (Bombes Rebondissantes 1 de 1).

Le chars de combat Churchill étaient développés à cause des besoins de la Première Guerre Mondiale. Le char de combat étaient désigné de traverser les trous d’obus et les tranchées, et de détruire le fer barbelé et les parapets. Il était redésigné en 1940. Il pesait 31 tonnes et avait un moteur de 350 chevaux qui le permettait de bouger 15 miles à l’heure quand les conditions étaient bonnes. Il avait un fusil qui pesait 2 livres, en addition d’une 3 Howitzer de 3 pouces placée sur le coque. L’armée britannique avait just 100 Chars de combat qui restaient après Dunkirk. Les préparations devaient être faites immédiatement. En résultat, les chars de combat qui étaient réparés avient beaucoup de problèmes mécanicaux. Le Churchill performait très mal durant le raid de Dieppe, mais il avait plus de succès après en Amérique du Nord. C’était aussi utilisé comme un char de support en Italie (Le char Churchill 1 de 1).

 Le char Crusader était le char britannique standard pendant le commencement de la DGM.  A son meilleur il pouvait atteindre 40 miles à l’heure et il était bein armé.  Les opérateurs de ce char se plaignaient  beaucoup que le Crusader était difficle de fonctionner et que la moteur étaient peu faible.  Alors, en résultat, l’armée britannique a ordonné de remplacer les chars avec un autre, le chars-Cromwell.  Ce char démontrait l’agilité et la vitesse, mais son fusil de 75mm n’était pas égal aux chars allemands (Char Crusader 1 de 1). La production du Cromwell a fini en 1945.  La production d’un nouveau char a commencé en 1944.  Il était nommé le Sherman M4.  Il était composé d’un fusil de 76mm et de haute vitesse. En 1945, la suspension du char était redésigné et amélioré. Ce char était décrit comme  supérieur en ce qui concerne la fiabilité, l’abilité de service et son prix (Char Cromwell 1 de 1).

La compagnie Vicker a commencé à produire le char Valentine en février, 1938.  Premièrement, l’armèe britannique n’acceptait pas le char parce qu’ils pensaient que la tourelle était trop petite. Mais la guerre était arrivée tellement vite que l’armée avait un grand besoin pour des chars qu’elle les a acceptés. Pendant la DGM, il y avait 11 versions des chars d’assaut.  En 1938, l’armement du char était de 6 livres et en 1944, il a changé à 75mm.  La taille de la tourelle restait le même et bientôt est devenue un problème parce que les membres de l’équipage se plaignaient d’un manqué d’espace (Char Valentine 1 de 1).

Les Lance-flammes étaient premièrement utilisés dans la PGM. Une liquide inflammable était forcée à travers un jet sous pression d’un qaz inerte. Quand il était libéré il a pris feu par une étincelle qui causait une courte explosion de feu.  Les soldats dans l’armée britannique utilisaient le  AckPack portatif.  Il contenait 4 gallons de pétrole qui permettait 10 coups de 10 secondes d’être lancés à une distance d’approximativement 50 mètres. Des plus grands lances-flammes étaient placés sur les chars ou les véhicules blindées.  Les lance-flammes performaient bien pendant la PGM, alors ils étaient utilisés encore dans la Deuxième Guerre Mondiale (Lances-Flammes 1 de 1).

Au commencement de la Deuxième Guerre Mondiale, l’armée britannique a acheté le fusil Tommy des É-U. Bien que ce fusil était plus grand que les autres fusils, il était considéré le plus fiable et disponible. Les Britanniques trouvaient que ce fusil ètait trop cher et  plus tard ils ont changè au fusil Sten (Fusil Tommy 1 de 1). La version la plus populaire de fusil, est Mark 2, avait un verrou dans un enveloppe tublaire avec le canon fixé au devant et le magasin du côté gauche où il pouvait être supporté sur le bras de l’artilleur. Ce n’était pas populaire avec les soldats parce qu’ en combat il avait la tendance de bloquer (Fusil Sten 1 de 1).

 Le Lee Enfield était un fusil avec un canon de 25.19 pouces.  Il pesait 8 livres 2oz déchargé. Il opérait vite. Un soldat qualifié pouvait tirer 30 coups la minute.  En 1941 une nouveau modèle était produite.  Elle était un peu plus lourde, pesant 9 livres 1oz.  Elle tirait toujours vite, mais avait un design plus simple (Le Fusil Lee Enfield 1 de 1).

 L’armee Britannique trouvait aussi le Vickers 303 extrêmement solide.  Il pesait 40 livres sans son trépied.  Il tirait les cartouches Britanniques .305 à environ 450 rpm (Vickers 303 1 de 1).

En 1885, Hiram Maxim a invité la premiére mitrailleuse automatique et portative. Les testes ont prouvé que le fusil pouvait tirer 500 cartouches la minute et donc, avait le pouvoir équivalent de 100 fusils.  En 1889, les Britanniques ont adopté le fusil Maxim.  Ce fusil était extrêmement solide et populaire et alors, était adopté l’année suivante en 1890 par les armées australienne, allemandes, italienne, suisse et russe.  Pendant un engagement, cinquante soldats pouvaient bagarrer 5,000 guerriers avec seulement quatre fusils Maxim (Le mitrailleuse Maxim 1 de 1).

Toutes les armes ont joué le plus grand rôle dans toutes les guerres après le courage des soldats. Ces armes étaient utilisés par plus d’ armeés que l’armeé britannique. Les avances technologiques ont changé le concept et les résultats de la guerre. Ca ne voulait pas dire la perte de beaucoup plus de vies seulement, mais donnait beaucoup d’avantages aux armées riches. Aujourd’hui les expériences  changent le cours de la science, et les avances des “machines de guerre” changent le cours de la guerre et de l’histoire.



Oeuvres Citées

 ‘Vickers 303’.online.spartacus.Internet.May 8

            Disponible:http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWvickers303.htm   May 8

‘Le fusil Lee Enfield’.online.spartacus.Internet.


‘Le Fusil Sten’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Le Fusil Tommy’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Le Mitrailleuse Maxim’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Char Valentine’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Char Cromwell’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Char Churchill’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Bombe Rebondissante’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Lances-flammes’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Char Crusader’.online.spartacus.Internet.May 8






Works Cited

‘Vickers 303’.online.spartacus.Internet.May 8

            Available:http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWvickers303.htm   May 8

‘Lee Enfield Rifel.online.spartacus.Internet.


‘Sten Gun’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Tommy Gun’ .online.spartacus.Internet.May 8


‘Maxim Machine Gun’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Valentine Tank’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Cromwell Tank’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Churchill Tank’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Bouncing Bomb’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Flame Throwers’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Crusader Tank’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Sherman Tank’.online.spartacus.Internet.May 8


‘Anti-Tank Weapons’.online.spartacus.Internet.May 8

            Available: http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWantitank.htm

‘Bazooka’.online,spartacus.Internet.May 8

            Available: http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWbazooka.htm

‘Bofors Gun’.online.spartacus.Internet May 8

            Available: http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/2WWbofars.htm


Fait Par/ Done By:

Katie Morgan

Hailey Dawson

Brittany Spracklin